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Tipping in Mexico Advice for Travelers to Expats Living Abroad

Tip It! How the basic task of tipping becomes an art

When planning to move into another country, many families manage to get ahead with their research and already have information on new schools, which facilities are the best and even how to get around the city, however, sometimes the problem isn’t what you researched, but what you didn’t.

Tipping people for services isn’t exactly a life-or-death situation; however, knowing when and what to tip can help you get the service you deserve and ease your way into fitting in with your new compatriots.
For a better explanation we’ll use Mexico as an example of when to tip and how to do it:

People on the street

Unfortunately, it is very common to see poor people asking money in the streets or “soliciting”, so it’s only natural you might want to reach a hand and help them out by giving them some money.
Even though it is your decision, it is not recommendable to do so because this practice ultimately prevents them from working or going to school (in the case of kids).

Gas stations

In Mexico, every gas station is packed with several people ready to pump your gas, clean your windows and even check the tires, if necessary.

Because these people earn minimum wage, the normal fee drivers usually give them is between 10 to 30 pesos, depending on the help they provided you.

Restaurants

Just like in America, the tip fee is usually between 10% and 25% of your total fee, depending on how well the service is. This also translates into coffee houses, hotels, bars and other places.

For a broader understanding about the importance of tipping, take a look at this article on Esquire magazine that tells you the right way to tip in other parts of the world. Also check out this additional About site article on tipping in Mexico.

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Spanish Version:

¿Cómo dar propinas? El simple hecho de dar propinas se puede convertir en todo un arte.

Cuando se planea mudarse a otro país, muchas familias logran adelantarse a la difícil tarea mediante investigación sobre nuevas escuelas, dónde se encuentran los lugares en caso de emergencia y hasta cómo moverse alrededor de la ciudad.

Sin embargo, a veces el problema no es lo que investigaste, sino lo que no pensaste en investigar.
El dar propina a la gente que presta servicios no es exactamente una situación de vida o muerte, sin embargo, saber cuándo y qué propina otorgar puede ayudarte a que te hagan un buen trabajo la próxima vez e inclusive sirve para encajar con tus nuevos compatriotas.

Para una mejor explicación usaremos a México como ejemplo de cuándo se debe de dejar una propina y cómo hacerlo:

La gente de la calle

Desafortunadamente, es muy común ver gente necesitada que pide dinero en la calle, así que es natural que tengas el deseo de apoyarlos y ofrecerles un poco de dinero.

Aunque es completamente tu decisión, no es recomendable hacerlo ya que esta práctica sólo lleva a que esta gente no busque un trabajo real o, en el caso de niños, que no asistan a la escuela.

Gasolineras

En México, cada gasolinera tiene varias personas atendiendo para ayudarte a echar gasoline, limpiar tus vidrios y hasta checar tus llantas, si es necesario.

Estos hombres no hacen mucho dinero en este tipo de trabajo, así que es normal darles una propina de entre 10 y 30 pesos, dependiendo del servicio que te otorgaron.

Restaurantes

Al igual que en Estados Unidos, la propina es usualmente entre el 10% y el 35% de la cuenta total, también dependiendo del trabajo que realizó tu mesero(a).

Para entender aun mejor la importancia de dar propinas, encontré este artículo de la revista Esquire que explica un poco más sobre esta situación en otras partes del mundo:

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